【英语阅读】“五个手指头”分级鉴定法帮孩子找到合适他们的阅读

【英语阅读】“五个手指头”分级鉴定法帮孩子找到合适他们的阅读

看点在美国,分级阅读的观念及实践是教育制度的基石,如何运用阅读带动学生的语文水平成为了教学的一大重点。适合孩子的阅读是他们能从字里行间了解生词的意思,不让单词的困难度成为阅读理解力的绊脚石。鉴定孩子阅读层级的方法中,有专业到严谨的分级法,也有简单实用的“五个手指法”值得借鉴。

作者 | 许雅宁 编辑 | 盛慧天

我一向大力提倡阅读,阅读不但是种非常有效的学习语文(包括英文)的方法,也是培养理解能力、独立思考能力、逻辑思维能力的好方法。如何运用阅读带动学生的语文程度在美国是教学的一大重点,这里面有非常多的学问。美国的阅读教学经过几十年的蓬勃发展,仍精益求精,力求完美。

我在这几年回亚洲时陆陆续续到不同的学校参访,并搜集了研究资料,我很高兴看到学校的图书馆日渐完备,甚至出现了班级图书馆,但绝大多数的书仍是新新如也。和老师的访谈应证了我的观察──书本是有了,但是下一步是什么,怎么做,大家都不知道。

阅读是一项大学问,但绝对不是买了书把书扔给孩子便大功告成了。事实上,买书是一件最简单的事,有了书,这项大工程才开始呢。今天我们就来谈谈分级阅读。

分级阅读的观念及实践是美国语文教育制度的基石,也是阅读课程中的一大重点。因为每个孩子的程度、兴趣及学习速度不同,一本教科书不可能满足课堂上所有学生的需求,所以孩子需要不同级别的书籍来配合他们的成长与学习。

几乎所有的英文小学课外书在美国都已被分级,便于老师、家长、孩子选择。从五岁进学校开始(美国的义务教育自五岁开始,称为kindergarten,接下来才是一年级到十二年级),老师便持续为每个孩子衡量阅读程度,孩子根据自己的程度循序渐进,累积语文实力。

老师密切观察孩子的发展,给予辅导协助,这项工作至少持续到小学结束。衡量阅读的能力是一套经过严谨的研究发展出来的方法,每个语文老师都受过严格训练,且持续参加在职训练,孩子们也了解每个人都有自己学习的脚步和阅读的喜好,没有高下之分,大家一起分享,一起进步。

目前的英文分级制度有数种选择,如 Fontas and Pinnell的 A-Z分级法, Lexile,AR, 或是DRA,这些分级方法各有千秋,限于篇幅限制,无法在此详细介绍。

但无论是用哪一套分级鉴定,都需要受过训练的老师或专业工具才能正确地鉴定,解读孩子的阅读程度,进而推荐阅读级数、书单,辅导孩子、帮助孩子的英文程度蒸蒸日上。

如果没有办法经由专业的方法来鉴定,在美国有另一个简单好用的——“一只手,五个手指头”的简易鉴定法,也就是说,如果一页书有五个字以上是生字,这本书对孩子而言,便是太难了。

因为英文对于中国的孩子而言是第二语言,我会建议如果一页有三个字没学过,这本书便是超过孩子的程度。孩子了解自己的阅读程度后,便可依照个人程度循序渐进。

基本上,大部分阅读应按照自己的等级,但这套方法也是很有弹性的,比如说,孩子也可挑战略高于自身程度的读本,或是哪天累了,读读较简单的书,纯享受,也很好。

因为书本的程度适合孩子,如果又能配合孩子的兴趣,孩子一定乐于读书学习,一旦养成习惯,上了轨道,孩子的英文不进步都很难了!

前面谈的五个生字或三个生字的小技巧也许会引起父母的质疑——为什么要选这么简单的书呢?这样孩子单词会不会学太少了?不是该选生字既多且难的文章来读,画了满满的红线,写了满满的中文解释,这样才够充实有挑战性呢?

事实上,有效的阅读学习需要有非常多的元素配合才能成功,例如句型、文法的复杂度、理解力、流畅度,孩子的专注力及持久力等等,单词的学习只是阅读的一小部分。

以单词而言,单词的困难度不能成为阅读理解力的绊脚石,事实上孩子应该要从字里行间了解生词的意思。

因为这样的记忆是长长久久的,除非真的需要,才可有限度地翻字典找出生词的意义,但是一切以不会影响阅读的流畅度及孩子的阅读乐趣为准则,切忌一边翻字典查单词一边强记,生吞活剥书本内容。

那么要怎么从阅读中学习生字呢?如果读本是适合孩子的程度,也是适合孩子的兴趣,孩子通常会反复阅读,孩子不用强记不用单词考试便会学得生词,更重要的是,也看到了生词的用法。

很多人学英文常常觉得单词记不起来,就算记起来,不是不知道怎么用,就是用得辞不达意,不合语感场合,总而言之,就是别扭,就是怪。

这个结果一点也不奇怪,抽离前后文的背单词方法可算是最底层的学习方法,背单词可让孩子明天的单词考试考高分,但是一个星期后,孩子还是不记得,一个月后,三个月后也不会记得。

就算勉强记得了,也用不出来,就算课本有例句,例句的数量太有限,又回到原来的问题——例句是为了单词的示范由教科书编纂者编写出来的,例子的本身也许是没问题的,但是这样的教学方法还是脱离连贯性,就算让孩子背例句,也没效果。

因为这个逻辑就像背单词的逻辑一样,out of context,没有成效。有太多的研究报告证实,这样背单词的学习方法是非常没有效率,而从文章故事中学习单词的方法远远比啃单词成效高多了。

孩子在这样没效率的学习中不但浪费时间,也非常有可能丧失兴趣和信心,一旦孩子失去了兴趣及信心,要再拉回他们就麻烦了。这个问题非同小可,家长、老师、学界和教育界的同仁们,一定要正视这个问题。

也许会有些家长质疑这样会不会太简单,其实单词的学习只是阅读的一小部分,所有的分级制度都把阅读的其他要素,如句型、文法、理解力、流畅度、孩子的专注力及持久力都考虑了进去。

另外,我在此呼吁家长,孩子的阅读级别只是用来帮助孩子学习、增加兴趣的一个方法,千万不要造成孩子另外的压力,让这本来立意良好的方法成为孩子学习的另一个噩梦。

本文亦收录于,外滩教育。

 

 

 

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