美国哥大教授诚恳的建议:「想要学校录取?写封有灵魂的自传」

美国哥大教授诚恳的建议:「想要学校录取?写封有灵魂的自传」

自传是申请大学的重要文件之一。本篇文章分享撰写自传的要点,并且如何让你的自传如何脱颖而出。

纽约的冬天天寒地冻,今天外头大雪纷飞,路人全身羽绒厚大衣裹得紧紧的,在雪地中蹒跚蜗步。但是我办公室的暖气开得太强了,不但了无寒意,整个人反而被烘得很不舒服。
我手里拿着一迭厚厚的新生申请文件:「这一季的新生遴选审查又开始了。」过去七年我任职于双语研究所,在一整天的开会、见学生、写研究报告和备课之后,其实已经很累了。但是,在那么多的工作项目当中,我把遴选新生看成是一件非常重要且神圣的事情──因为这关系到很多学生的前途。
自传和读书计划比考试分数更重要
大家都知道,美国申请大学或研究所要看很多的东西:成绩单、老师推荐信、入学考试成绩(SAT)、课外活动、自传还有读书计划等。申请哥伦比亚大学的学生,基本上成绩、老师推荐信、考试成绩都很优秀,看不出来主要的差异。美国的教育精神──也是我的信念──是综合性的评量每一个学生。冷冰冰的分数绝对无法代表一个孩子。

所以,其实在审查教授的眼中,学生的读书计划和自传,是最能看到学生特殊点的文件,所以我也总是先从这方面来了解每位申请者。

「哥伦比亚大学声名远播,学术地位崇高,所以我决定申请哥伦比亚大学……」

「我今年刚从大学毕业,主修语言,希望继续到哥伦比亚大学教育研究所深造……」

「我热爱教学,希望将来当个好老师……」

我又继续读了几篇,基本上内容都大同小异。

而这几篇,恰巧都是来自亚洲的国际学生申请函。这已经不是第一次了,亚洲学生写的内容几乎都是一样的。

亚洲学生的自传,通常都是先自我介绍,然后很恭敬的把学校称赞一番,接下来陈述自己的理想,最后再强调自己的申请决心。四平八稳,不是有错,而是没有灵魂,看不到「我为什么想念哥大?」,而这是我最想知道的理由。

反过来说,美国学生可能成绩不如亚洲学生亮眼,但他们的自传和读书计划往往让我眼睛一亮,吸引我继续读下去,引人入胜的程度有时甚至让我欲罢不能,看完后,文章的画面有时还会在脑海中停格好几天。

我觉得美国学生自传的「好看性」是来自他们的生活经验,美国学生的申请函总让我觉得生机无限,欣欣向荣,百花齐放,题材也很多元,可以简单到谈和家人去逛街的小故事,也可以是同年少见的一些生活经验,不论是哪个走向,都能很清楚,很真诚的呈现自己。

比如说,哥大的双语研究所着重「社会正义」,很为移民家庭的语言文化权发声。我看到其中一篇美国学生自传:

「今天,我三年级班上的Mary又缺席了,这已经是连续第五天她没有来上学了。我在大学毕业后,在这所弱势家庭居多的学校工作4 年,这样的孩子是常态。要是我是Mary,英文跟不上,没有朋友,老师也觉得我拖累大家进度──我也不想来上学啊……」接下来,她列举更多切身的经验,自己成长的省思,她对硕士班的期待等等。

她的论文因为实际工作经验而内容丰富,也显示她对我们系上的了解,和自己的成熟度。

亚洲学生的自传和读书计划平淡无奇是谁的错?不完全是学生的错。

美国的教育强调空间,让孩子一路探索,一路尝试,没有框架,没有标准答案,只希望每个人都有自己的路……

亚洲学生基本上生活经验都非常雷同,因为教育体制还有父母的过度保护和不愿放手,剥夺了孩子成长应该有的探索期,强调教育目地的一致性,标准化,在这个体制下培养出来的孩子,就像工厂大量制造下的产物,规格相同,符合规定,但是没有特质,想法,灵魂。很多亚洲学生申请哥大,往往只是因为这是一所长春藤学校,并不知道哥大和哈佛教育系有什么不同?可能也更不清楚自己到底哪些特质适合当老师、为什么念教育。在自己都不清楚的状况下,自然自传不能打动阅人无数的老师。

这一点,在课堂的表现也很明显。我在哥伦比亚大学教育研究所给学生上课的时候,总注意到一件事——那些眼睛发光的学生通常是美国学生。亚洲教育体制下出来的学生,眼神感觉上总是茫然居多。这个跟语言障碍没有关系,而是美国学生在经过长期的探索自我后,到了研究所阶段,非常了解自己的方向,爆发力惊人,后劲无穷。但是很多亚洲研究生到了研究所时,才有机会在美国的教育体制下自我探索。还愿意,也有勇气自我省思探索的人还好,但是很多亚洲学生因为错过了应该在发展阶段经历的摸索期,已经失去探索需要的那股勇气,甚至也失去了放弃错误的勇气,于是,很多继续在求学甚至人生的路迷失下去。

每年九月开学不久,都有亚洲研究生到我办公室掉眼泪。

「老师,我根本不喜欢念英文!」

「老师,我从来就没有想过我喜欢什么!」

「老师,我现在怎么办?已经申请到哥伦比亚大学,不念不是很奇怪吗?我要怎么给家里交代?」

亚洲考试取向的教育体制,让很多孩子从小只晓得埋头念一堆自己也不晓得为什么要念的东西,准备很多没有意义的,大大小小的考试,没有认真思考自己的方向和兴趣。我的亚洲学生中,有的勉强痛苦念完,交差了事,毕业后,立刻转行,也有的患了严重的焦虑症、忧郁症。

所以,每年我都会在亚洲新生一进来时,就开始进行「劝退」。

我说:「你们要是不喜欢我们双语研究这个项目,赶快转走!」

我的亚洲学生们:(睁大眼睛,不敢置信)

有人吞吞吐吐:「……老师,你这是在试探我们的忠诚度吗?」

我成功的劝退了几名学生。这是我的骄傲,因为我在带领他们去倾听自己心里的声音。

我一边继续读着这些一篇又一篇的申请文稿,心里很有感触。

电话铃突然响了:「许老师,我的孩子想要申请哥伦比亚大学,想请问你自传和读书计划要怎么写?」

对着电话,我倒吸一口气。

我真心的回答:「让孩子好好的探索自己,就会有好文章。」

电话的那头沉默了几秒,有些错愕。

我又重复了一次:「真的,让孩子好好的探索自己,就会有好文章。」

探索自己的意思是要让孩子找到发自内心想要做的事情,若是你的孩子还没有这样的热情,我建议父母能做的只有等待,大胆放手给他们空间时间,你太过焦急帮忙安排妥当的人生,到最后孩子还是茫然。有的孩子还可以「后知后觉」,在成年后努力扭转人生,但是很多孩子一辈子便在「不知不觉」中漂泊着。

放手的例子如暑假的安排,孩子的暑假要听孩子的想法,不要把暑假当成是学期的延伸或是先修班,孩子需要放空来寻找自己的兴趣、初衷和灵魂。还有,工作经验能够让孩子成熟。所以,我建议大学毕业后不要立刻念研究所,应该工作几年,累积人生经验和对自己的了解。事实上,美国大学研究生在念研究所以前,多数都有工作经验,再回来念研究所时,都非常确定自己的方向,念起来士气如虹,势如破竹,念得又好又快。

电话草草结束,我又埋首于那一迭看不出灵魂的申请函,外头的雪,已经停了,我办公室的暖气还是太强,但是,不知为什么,我反而觉得冷了起来~

“美国名校教授给高中生的建议:「想要学校录取?写封有灵魂的自传」”,亦收录于亲子天下杂志。

 

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