【英語閱讀】“五個手指頭”分級鑑定法幫孩子找到適合他們的閱讀

【英語閱讀】“五個手指頭”分級鑑定法幫孩子找到適合他們的閱讀

看點在美國,分級閱讀的觀念及實踐是教育制度的基石,如何運用閱讀帶動學生的語文水準成為了教學的一大重點。適合孩子的閱讀是他們能從字裡行間瞭解生詞的意思,不讓單詞的困難度成為閱讀理解力的絆腳石。鑒定孩子閱讀層級的方法中,有專業到嚴謹的分級法,也有簡單實用的“五個手指法”值得借鑒。

作者 | 許雅甯 編輯 | 盛慧天

我一向大力提倡閱讀,閱讀不但是種非常有效的學習語文(包括英文)的方法,也是培養理解能力、獨立思考能力、邏輯思維能力的好方法。如何運用閱讀帶動學生的語文程度在美國是教學的一大重點,這裡面有非常多的學問。美國的閱讀教學經過幾十年的蓬勃發展,仍精益求精,力求完美。

我在這幾年回亞洲時陸陸續續到不同的學校參訪,並搜集了研究資料,我很高興看到學校的圖書館日漸完備,甚至出現了班級圖書館,但絕大多數的書仍是新新如也。和老師的訪談應證了我的觀察──書本是有了,但是下一步是什麼,怎麼做,大家都不知道。

閱讀是一項大學問,但絕對不是買了書把書扔給孩子便大功告成了。事實上,買書是一件最簡單的事,有了書,這項大工程才開始呢。今天我們就來談談分級閱讀。

分級閱讀的觀念及實踐是美國語文教育制度的基石,也是閱讀課程中的一大重點。因為每個孩子的程度、興趣及學習速度不同,一本教科書不可能滿足課堂上所有學生的需求,所以孩子需要不同級別的書籍來配合他們的成長與學習。

幾乎所有的英文小學課外書在美國都已被分級,便於老師、家長、孩子選擇。從五歲進學校開始(美國的義務教育自五歲開始,稱為kindergarten,接下來才是一年級到十二年級),老師便持續為每個孩子衡量閱讀程度,孩子根據自己的程度循序漸進,累積語文實力。

老師密切觀察孩子的發展,給予輔導協助,這項工作至少持續到小學結束。衡量閱讀的能力是一套經過嚴謹的研究發展出來的方法,每個語文老師都受過嚴格訓練,且持續參加在職訓練,孩子們也瞭解每個人都有自己學習的腳步和閱讀的喜好,沒有高下之分,大家一起分享,一起進步。

目前的英文分級制度有數種選擇,如 Fontas and Pinnell的 A-Z分級法, Lexile,AR, 或是DRA,這些分級方法各有千秋,限於篇幅限制,無法在此詳細介紹。

但無論是用哪一套分級鑒定,都需要受過訓練的老師或專業工具才能正確地鑒定,解讀孩子的閱讀程度,進而推薦閱讀級數、書單,輔導孩子、幫助孩子的英文程度蒸蒸日上。

如果沒有辦法經由專業的方法來鑒定,在美國有另一個簡單好用的——“一隻手,五個手指頭”的簡易鑒定法,也就是說,如果一頁書有五個字以上是生字,這本書對孩子而言,便是太難了。

因為英文對於中國的孩子而言是第二語言,我會建議如果一頁有三個字沒學過,這本書便是超過孩子的程度。孩子瞭解自己的閱讀程度後,便可依照個人程度循序漸進。

基本上,大部分閱讀應按照自己的等級,但這套方法也是很有彈性的,比如說,孩子也可挑戰略高於自身程度的讀本,或是哪天累了,讀讀較簡單的書,純享受,也很好。

因為書本的程度適合孩子,如果又能配合孩子的興趣,孩子一定樂於讀書學習,一旦養成習慣,上了軌道,孩子的英文不進步都很難了!

前面談的五個生字或三個生字的小技巧也許會引起父母的質疑——為什麼要選這麼簡單的書呢?這樣孩子單詞會不會學太少了?不是該選生字既多且難的文章來讀,畫了滿滿的紅線,寫了滿滿的中文解釋,這樣才夠充實有挑戰性呢?

事實上,有效的閱讀學習需要有非常多的元素配合才能成功,例如句型、文法的複雜度、理解力、流暢度,孩子的專注力及持久力等等,單詞的學習只是閱讀的一小部分。

以單詞而言,單詞的困難度不能成為閱讀理解力的絆腳石,事實上孩子應該要從字裡行間瞭解生詞的意思。

因為這樣的記憶是長長久久的,除非真的需要,才可有限度地翻字典找出生詞的意義,但是一切以不會影響閱讀的流暢度及孩子的閱讀樂趣為準則,切忌一邊翻字典查單詞一邊強記,生吞活剝書本內容。

那麼要怎麼從閱讀中學習生字呢?如果讀本是適合孩子的程度,也是適合孩子的興趣,孩子通常會反復閱讀,孩子不用強記不用單詞考試便會學得生詞,更重要的是,也看到了生詞的用法。

很多人學英文常常覺得單詞記不起來,就算記起來,不是不知道怎麼用,就是用得辭不達意,不合語感場合,總而言之,就是彆扭,就是怪。

這個結果一點也不奇怪,抽離前後文的背單詞方法可算是最底層的學習方法,背單詞可讓孩子明天的單詞考試考高分,但是一個星期後,孩子還是不記得,一個月後,三個月後也不會記得。

就算勉強記得了,也用不出來,就算課本有例句,例句的數量太有限,又回到原來的問題——例句是為了單詞的示範由教科書編纂者編寫出來的,例子的本身也許是沒問題的,但是這樣的教學方法還是脫離連貫性,就算讓孩子背例句,也沒效果。

因為這個邏輯就像背單詞的邏輯一樣,out of context,沒有成效。有太多的研究報告證實,這樣背單詞的學習方法是非常沒有效率,而從文章故事中學習單詞的方法遠遠比啃單詞成效高多了。

孩子在這樣沒效率的學習中不但浪費時間,也非常有可能喪失興趣和信心,一旦孩子失去了興趣及信心,要再拉回他們就麻煩了。這個問題非同小可,家長、老師、學界和教育界的同仁們,一定要正視這個問題。

也許會有些家長質疑這樣會不會太簡單,其實單詞的學習只是閱讀的一小部分,所有的分級制度都把閱讀的其他要素,如句型、文法、理解力、流暢度、孩子的專注力及持久力都考慮了進去。

另外,我在此呼籲家長,孩子的閱讀級別只是用來幫助孩子學習、增加興趣的一個方法,千萬不要造成孩子另外的壓力,讓這本來立意良好的方法成為孩子學習的另一個噩夢。

本文亦收錄於,外灘教育。

 

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